Чому ви повинні відвідати Албанію

Скандерберг на коні - Національний прапор Албанії (c) Андреас Ленер
Якщо ви застрягли в пробці в Тирані, ви завжди можете замислитися, що це міра того, наскільки далека країна. Двадцять років тому у всій Албанії було сказано, що менше 200 автомобілів; Сьогодні вулиці столиці переповнені BMW та Mercedes, а також більш скромними автомобілями.
Є ще багато свідчень того, як ця нація, яка нещодавно відзначила свій столітній ювілей - у 1912 році стала останньою європейською країною, що здобула незалежність від Османської імперії, - вирішена зайняти своє місце в 21-му столітті..
Є витрати на школи, дороги та іншу інфраструктуру, стимули для іноземних інвесторів і девелоперів, і прагнення до членства в ЄС. І є також рішучість зробити місце краще відомим для зовнішнього світу.
Як сказав їх харизматичний міністр туризму Альдо Бумчі: «Ми близькі скрізь і легко доступні, але ми невідомі і незвідані. Ми є останнім секретом Європи ».
Легкість доступу - Міжнародний аеропорт Тірани (названий на честь матері Терези, албанський рідний) пов'язаний з 32 пунктами призначення 12 авіакомпаніями - це означає, що цілком можливо витратити лише пару днів, починаючи розблокувати цю таємницю..

Пішохідна екскурсія по Тирані

З Skanderberg Square, з його масивною статуєю воїна-героя 15-го століття на конях, ми прогулялися по широкому бульвару мучеників нації, побудованому італійцями (чий спочатку доброякісний вплив пізніше виявився гнітючим під Муссоліні). Ми пройшли минуле більш класичної фашистської архітектури, включаючи університет, Археологічний музей і Національний стадіон, на площу Матері Терези, названу на честь найвідомішої дочки Албанії, де зображена статуя маленької черниці, яка виглядає досить сприятливішою, ніж у житті.
Статуя Матері Терези (c) Ліз Гілл
Потім він пройшов повз Башти з годинником, одну з найдавніших споруд міста, і мечеть Етхем Бей до Піраміди, будівлю, яка символізує більшу частину недавньої історії Албанії..
Спочатку він був побудований для того, щоб відсвяткувати життя і творчість боса комуністичної партії Енвера Ходжі, чия залізна ручка тримала албанців під впливом довго після того, як інші подібні режими впали. Одним з сумнозвісних прикладів тотального контролю лідера було те, що єдиними західними фільмами, дозволеними для показу, були нормандські мудрості.
Сьогодні дурість порожня і напівзруйнована, а її майбутнє не вирішено. Тим часом діти і підлітки використовують його як місце для проведення турів і дитячого майданчика. Ми затримуємо дихання, коли вони бігають вгору і вниз по його крутих схилах.
Поблизу знаходиться сумний пам'ятник тим дітям, які втратили життя в громадянських заворушеннях, які спричинили розпад комунізму і, пізніше, у 1997 році, низку пірамідальних інвестиційних схем, які зруйнували половину населення, яке, непідготовлене шляхами капіталізму, мало влили в їх життя заощадження.
На щасливішій ноті ми зупиняємося, щоб побачити весільну вечірку, що виходить з церкви. Одружуватися - це велика справа тут. Наречений отримує можливість керувати автомобілем своєї мрії, а наречена часто має до трьох екстравагантних весільних суконь, один для самої церемонії, інші для сторін до і після, але зазвичай всі вони найняті: це все ще за європейськими стандартами. відносно бідна країна.
Вся релігія була заборонена Ходжа: він хотів створити першу в світі офіційно атеїстичну державу, але тепер вона повертається, про що свідчать будівлі, такі як масовий і пошарпаний новий православний собор. Люди, як і раніше, пишаються своєю релігійною терпимістю і, рідко для Балкан, шлюб настільки поширений, що його не можна помітити. «Ми перші, албанці, а релігійні, - говорить мені хтось.
Албанія - православна церква (c) ПублічнаДомашнякартини
Дійсно їх унікальний беса Кодекс честі, в якому говориться, що гість повинен бути захищений будь-якою ціною, означав, що вони не тільки не зрадили єдиному єврею перед нацистами, а й дали притулок єврейським біженцям з інших країн. До кінця Другої світової війни існувала спільнота в 2000 разів, що в десять разів перевищувала початкову кількість.
Наша прогулянка закінчується у Башті Неба де ми маємо каву у обертаючому ресторані та 360 ступені погляд над містом. Одним з найяскравіших аспектів з цієї точки зору є кількість яскраво пофарбованих будівель, спадщина мера, який вважав, що це дешевий і веселий спосіб перетворити всі ці сірі офіси і житлові будинки радянського типу..
Зміни, здається, відбуваються всюди. Дороги розширюються, готуються готелі, відкриваються гостьові будинки в горах - дві третини країни гірські і різко красиві - і вниз на узбережжі.

Змінна узбережжя

Саранда, Албанія (c) Рольф
Албанія має понад 250 кілометрів узбережжя, північну частину Адріатичного моря (це лише 70 миль від води з Італії), що має довгі піщані пляжі і мілководдя, південно-іонічні, відокремлені бухти і скелясті миси.
Наприклад, у затоці Лалзіт, лише за 40 хвилин від Тірани, британська компанія розробляє багатомільйонний курорт, спрямований не тільки на місцевих жителів, але й на європейських відвідувачів..

Історичне місто Крує

Одне місце, яке вже зарекомендувало себе як туристичне місце, - Kruje, яке ми відвідуємо у наш другий день, історичне містечко, розташоване на висоті близько 2000 футів на гору. Це тільки 12 миль з капіталу але подорож може бути випробування нерву: відсутність motoring традиція означає місцеве ведення листи багато щоб бути бажане \ t.
Це, безумовно, варто непарний білий кулак момент. Погляди є фантастичні та є два цікавих музеїв, один у красиво реставрованому замку присвячений Skanderberg хто вирвав місто з Ottomans та захищав це через три sieges до його смерті у 1468 та інші fascinating Етнографічний Музей де наш блискучий довідник управлявся \ t передати, як було жити раніше - і змусити вас почувати себе дуже раді, що ви жили в сучасних.
Витягнувшись із замку, це середньовічна алея, сьогодні обкладена кіосками та майстернями, в яких є прекрасні вишиванки з бісеру, килими, тапочки та старі костюми (деякі такі важкі, які ледве підняли їх, незважаючи на те, що албанки жінки минулого року мали страхливо сильний ) плюс багато memorabilia featuring відмітний червоний прапор та його чорний подвійний головуючий орел.
Раніше ми обідали в готелі «Панорама»: смачний вибір закусок, включаючи місцевий шпинатний пиріг «берек», за яким слідували салати і м'ясо на грилі з вином за менш ніж 10 фунтів стерлінгів / € 12 / $ 15 за голову.
Така цінність для грошей є однією з визначних пам'яток країни, Звичайно, разом з багатьма іншими, які ми не могли поміститися в дводенний візит.
Вони включатимуть вражаючі незаймані пейзажі, цікаву історію (це місце було іллірійським, еллінським, римським і візантійським) і культурою: існує безліч замків, фортець і культових місць, а також трьох об'єктів Всесвітньої спадщини ЮНЕСКО..
Погода хороша - влітку це прекрасно з 180 сонячними днями і температурами від 22 до 30 градусів, і навіть взимку ми мали блискуче сонячний день, а також дощ - і є багато нічного життя у вигляді жвавих барів. і ресторани і кілька клубів.

Бурний, але гостинний

Përmet, Албанія (c) Rob Hogeslag
Існує також традиція гостинності, давно встановлена, але, очевидно, невидима зовнішнім світом так довго і все ще затьмарена широким іміджем албанців, як непристойно, якщо не просто пугаючим..
Я був, мабуть, таким винним, як і будь-хто, але я проливав це майже як тільки потрапив на літак, коли молодий чоловік підскочив на ноги, щоб підняти мою справу в шафку, а потім пожвавив на політі, радіючи, що я був збирається відкрити країну, яку він любив.
Він насправді виглядав дуже страшно, як це роблять багато албанських чоловіків: бурхливий і неусміхливий у спокої, якщо він насправді не нахмурився. Але це тільки зовнішній вигляд. З мого, звичайно, короткого візиту, це, безумовно, не було реальністю - це було тепло і привітно.
Як сказав нам один чоловік у одному пункті: «Гостинність - наш древній код. Якби доброзичливість була комерційною, албанці були б багаті ». Можливо, вони скоро з'являться.

Де зупинитись

Ми зупинилися в готелі 5 * Rogner, а наш двомісний номер з видом на сад коштує близько € 370 за дві ночі. Готель розташований прямо на головному бульварі міста Тирана. Він пропонує сучасні номери та великий відкритий басейн, де часто проводиться жива музика.
Більш доступною альтернативою є готель 3 * Capital Tirana, відкритий у 2012 році і розташований у Старому місті поряд з Генеральною прокуратурою. Він пропонує елегантні номери з звуконепроникними вікнами, кабельними та супутниковими програмами, кондиціонером і міні-баром від € 30 за ніч.
Пошук готелів в Тірана: \ t


Як туди дістатися

Ми летіли British Airways з Лондона Гатвік до Тірани приблизно за 200 фунтів стерлінгів.